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Les 10 avantages de jouer aux échecs - Un bienfait pour l'esprit !

Les échecs apportent de grands bénéfices pour le cerveau et l'esprit

Le jeu des échecs aide au développement cognitif

Le jeu d'échecs est apprécié dans le monde entier. D'Amsterdam à Zhengzhou, les gens se rassemblent dans les salons, les pubs, les places et les bibliothèques pour jouer aux échecs sur le précieux échiquier.

Pourquoi les gens sont-ils prêts à consacrer autant de temps à ce jeu ? C'est sans aucun doute le fait que les échecs impliquent un défi intellectuel intense qui est très bon pour la santé de l'esprit.

Continuez à lire pour découvrir ce que nous savons des avantages du jeu d'échecs.

Apprendre et jouer aux échecs sur Chess.com

1. Les échecs développent la capacité de voir à partir du point de vue d'une autre personne

Les joueurs d'échecs habiles apprennent à anticiper les prochains coups d'un adversaire. Pour prédire ce qu'une autre personne fera ensuite, un joueur doit développer sa capacité à adopter le point de vue d'une autre personne et à déduire les actions qu'elle est susceptible de prendre.

Les scientifiques du comportement appellent cette capacité à voir d'un autre point de vue la "théorie de l'esprit". C'est une capacité essentielle pour faire preuve d'empathie et établir des relations sociales saines. Une étude réalisée en 2019 par Trusted Source a montré que les échecs développent cette capacité à prendre du recul chez les enfants qui pratiquent le jeu.

2. Les échecs améliorent la mémoire

Il n'est pas surprenant d'apprendre que les joueurs d'échecs experts ont une forte mémoire. Après tout, le jeu implique la mémorisation de nombreuses combinaisons de coups et de leurs résultats potentiels.

Il est également intéressant de noter que les joueurs d'échecs expérimentés présentent des performances plus élevées liées à un type de souvenir particulier : la mémoire auditive. Il s'agit de la capacité à se souvenir de ce que l'on a appris par l'audition.

Dans une expérience, les chercheurs de Trusted Source ont comparé la capacité de mémorisation des joueurs d'échecs expérimentés à celle de personnes n'ayant aucune expérience du jeu d'échecs. Ils ont constaté que les joueurs d'échecs étaient nettement plus aptes à se rappeler des listes de mots qu'ils avaient entendus que les personnes qui n'avaient jamais joué aux échecs.

Les joueurs d'échecs expérimentés ont également une capacité supérieure à la moyenne à se souvenir et à reconnaître rapidement les motifs visuels, ce qui, selon les chercheurs de Trusted Source, provient de la mémorisation de positions d'échecs complexes.

3. Les échecs augmentent votre intelligence

Les personnes ayant une grande expérience des échecs ont des capacités de réflexion très développées dans deux domaines (en plus des capacités de mémoire) :

* Intelligence fluide. Il s'agit de la capacité à envisager de nouveaux types de problèmes et à utiliser le raisonnement pour les résoudre.

* Vitesse de traitement. Il s'agit de la capacité à comprendre rapidement des tâches et à répondre efficacement à des défis.

Une méta-analyse de 2017 (Trusted Source) a montré que ces deux formes d'intelligence étaient présentes chez les maîtres d'échecs.

4. Les échecs vous permettent d'entrer dans un état de flux

La fluidité est un sentiment profondément gratifiant d'implication totale, dans lequel vous opérez à un niveau de performance maximal dans une tâche difficile. Les athlètes, les artistes et les interprètes décrivent souvent l'entrée dans une sorte de distorsion temporelle, où ils sont si entièrement concentrés sur la tâche à accomplir que leur conscience de tout ce qui se trouve au-delà de la performance semble disparaître.

Les chercheurs qui étudient l'activité cérébrale ont remarqué que les ondes thêta sont accentuées dans les électroencéphalogrammes (EEG) pris lorsque les gens sont dans un état de flux. Des études ont montré les mêmes niveaux élevés d'ondes thêta dans les scanners cérébraux de joueurs d'échecs expérimentés lors de parties d'échecs de plus en plus difficiles.

5. Les échecs élèvent votre créativité

Les chercheurs d'une école en Inde ont testé les capacités de réflexion créative de deux groupes d'étudiants. Un groupe a été formé au jeu d'échecs, et l'autre non.

Les tests ont demandé aux élèves de trouver des utilisations alternatives pour des objets communs et d'interpréter des modèles et des significations sous des formes abstraites. Les élèves qui ont joué aux échecs ont obtenu de meilleurs résultats aux tests. Les chercheurs ont conclu que les échecs augmentaient la capacité des élèves à exercer une pensée divergente et créative.

6. Les échecs permettent d'améliorer les compétences en matière de planification

Les jeux d'échecs sont connus pour leurs longues périodes de contemplation silencieuse, pendant lesquelles les joueurs examinent chaque coup. Les joueurs passent du temps à anticiper les réactions de leurs adversaires et à tenter de prévoir chaque éventualité.

Cette habitude de l'esprit - la contemplation et la planification minutieuses - est l'un des avantages pour la santé cognitive que procure le jeu d'échecs.

Des spécialistes du comportement ont fait passer à deux groupes de personnes le test de la Tour de Londres et ont mesuré leurs capacités de planification. Le groupe qui jouait régulièrement aux échecs a démontré des capacités de planification nettement meilleures que le groupe qui ne jouait pas aux échecs. En outre, les membres du groupe d'échecs ont passé beaucoup plus de temps à prendre des décisions pendant le test.

7. Les échecs peuvent rendre la thérapie plus efficace

Certains conseillers et thérapeutes jouent aux échecs avec leurs clients afin d'accroître la conscience de soi et de construire des relations thérapeutiques plus efficaces.

Considéré comme une stratégie de thérapie créative, les échecs vous permettent de voir vos réactions au stress et aux défis qui se présentent au cours d'un match. Votre thérapeute est présent pour vous aider à évaluer vos réactions et à mieux comprendre pourquoi vous réagissez aux problèmes comme vous le faites.

8. Les échecs peuvent offrir une protection contre le développement de la démence

Dans une revue de recherche de 2019, les scientifiques ont découvert que les exigences complexes des échecs de flexibilité mentale pourraient aider à protéger les personnes âgées contre la démence.

Les chercheurs ont trouvé des preuves que le jeu, qui met à l'épreuve la mémoire, le calcul, les compétences visuelles et spatiales et les capacités de pensée critique, peut aider à réduire le déclin cognitif et à retarder les effets de la démence en vieillissant.

9. Les échecs peuvent améliorer les symptômes du TDAH

Dans une étude de 2016 portant sur 100 enfants d'âge scolaire souffrant d'un trouble de l'hyperactivité avec déficit de l'attention, les chercheurs ont inclus le jeu d'échecs régulier dans une approche de traitement à multiples facettes.

Les étudiants qui ont participé à cette méthode de traitement ont constaté une diminution de 41 % de l'inattention et de la suractivité à la suite du traitement.

10. Les échecs électroniques peuvent aider à éviter une crise de panique

Il n'y a pas eu d'études à grande échelle pour soutenir l'utilisation des applications d'échecs pour aider à réduire les symptômes de la crise de panique. Dans une étude de cas de 2017, une personne ayant subi une crise de panique a pu utiliser une application d'échecs sur un téléphone pour augmenter le sentiment de calme et empêcher une crise de panique de progresser.

La clé du succès consistait à trouver le bon niveau de défi pour occuper son attention et le distraire de sentiments désagréables. Pour cet utilisateur, les niveaux de difficulté 2 à 4 ont fourni juste le bon niveau d'engagement.

Les échecs ont-ils des avantages particuliers pour les enfants ?

Des études de source sûre montrent que les échecs améliorent le développement de ces capacités chez les enfants :

* les capacités de résolution de problèmes

* les compétences sociales et relationnelles

* les capacités de réflexion

Vous voulez inciter un étudiant à essayer les échecs ?

Les films Magnus, Brooklyn Castle et The Queen of Katwe montrent tous des jeunes qui s'élèvent vers la grandeur dans le monde de la compétition aux échecs.

Y a-t-il des inconvénients à jouer aux échecs ?

Comme pour tout passe-temps ou activité, jouer aux échecs peut présenter quelques inconvénients. Voici quelques éléments à connaître si vous envisagez les échecs comme un passe-temps.

Jouer aux échecs peut être stressant

Les joueurs d'échecs compétitifs ressentent une grande anxiété quant à leurs performances pendant les matchs. Certains ont même décrit le jeu comme une torture mentale. Le stress lié aux classements ou aux performances en compétition peut même nuire à un sommeil sain.

Des chercheurs ont analysé la variabilité du rythme cardiaque chez les joueurs d'échecs qui s'efforcent de résoudre des problèmes difficiles. La variabilité du rythme cardiaque est un indicateur de l'augmentation de l'activité et du stress du système nerveux sympathique.

Chez les joueurs expérimentés et compétents, la variabilité du rythme cardiaque ne changeait pas même lorsque les problèmes devenaient plus difficiles - mais les joueurs moins expérimentés présentaient une baisse de la variabilité du rythme cardiaque. Les chercheurs pensent que ce changement est lié à l'augmentation du stress lié au défi cognitif des problèmes d'échecs.

Jouer aux échecs n'améliore pas beaucoup les résultats des tests

Si vous êtes l'un des nombreux parents et éducateurs qui entraînent leurs élèves aux échecs dans l'espoir que le jeu améliorera leurs performances aux tests standardisés qui mettent en avant les mathématiques et la résolution de problèmes, vous risquez d'être déçu des gains obtenus.

De nombreuses études ont montré que si le jeu d'échecs améliore les compétences cognitives, la mémoire et les mathématiques, il ne se traduit pas nécessairement par des scores plus élevés aux tests. Les recherches ont donné des résultats mitigés sur les effets du jeu d'échecs sur les résultats des tests.

Devenir un expert en échecs demande un investissement en temps important

Il faut s'entraîner, délibérément, et souvent seul, afin de récolter les bénéfices du jeu d'échecs.

Les joueurs qui excellent au jeu, et qui font l'expérience des gains mentaux que le jeu peut stimuler, investissent des heures d'étude au cours des années. Bien qu'il y ait des prodiges, la plupart des gens mettent de nombreuses années à maîtriser le jeu.

En résumé

Les échecs présentent de nombreux avantages sur le plan cognitif, notamment la possibilité d'améliorer son niveau :

* Intelligence

* Empathie

* Mémoire

* aptitudes à la planification et à la résolution de problèmes

* capacités créatives

Les échecs peuvent également aider à soulager les symptômes ou la gravité de plusieurs problèmes de santé, notamment la démence, le TDAH et les crises de panique. En outre, jouer à ce jeu stimulant peut vous aider à trouver un sentiment de fluidité ou à améliorer l'efficacité de vos séances de thérapie.

Si vous envisagez de vous adonner aux échecs comme passe-temps, sachez que cela peut être long et stressant, surtout si vous comptez maîtriser le jeu ou participer à des tournois. Il vous faudra déterminer vous-même si ces inconvénients l'emportent sur les avantages potentiels pour la santé cognitive. C'est à vous de jouer !

Vidéo : The health benefits of chess