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Chess Ultralearning - La meilleure façon d'apprendre les échecs en moins de 100 heures

azeazezaezea

Apprendre à jouer aux échecs avec l'ultralearning

J'ai toujours été fasciné par l'apprentissage de nouvelles choses. Lorsque j'ai terminé l'école et l'université, je pensais naïvement que l'essentiel de mon apprentissage était fait.

J'avais tort ... et heureusement ! Au cours de ma carrière, j'ai constaté que l'un des principaux facteurs qui distinguent les personnes très performantes au travail est qu'elles apprennent rapidement de nouvelles compétences et de nouvelles technologies (je travaille dans le secteur technologique).

Apprendre et jouer aux échecs sur Chess.com

Ainsi, lorsque j'ai appris à travailler dans le secteur des technologies, j'ai compris que l'un des principaux facteurs qui séparent les personnes très performantes de leurs collègues est leur rapidité d'apprentissage de nouvelles compétences et technologies : Accelerate Your Career, Master Hard Skills and Outsmart the Competition" de Scott H. Young, cela m'a intrigué. "Ultralearning" est un livre brillant né du désir de Scott d'apprendre comment réussir les examens du prestigieux programme d'informatique du MIT en un an seulement (c'est un cours de quatre ans). Il y est parvenu. En conséquence, il s'est intéressé de plus en plus aux personnes qui avaient accompli des prouesses d'apprentissage apparemment impossibles en peu de temps. Par exemple, il a réussi à maîtriser parfaitement l'espagnol en trois mois. Il a rassemblé neuf principes clés communs aux projets d'ultralearning, et son livre en est le résultat.

Est-il donc possible que j'aie perdu beaucoup de temps à apprendre des choses de manière très inefficace - tout au long de l'école et à l'université ? Cela pourrait-il me donner un avantage dans ma carrière à l'avenir ?

Je me suis donc lancé un défi. J'ai toujours été très mathématique et je me suis toujours intéressé aux échecs. Mais je n'ai jamais joué sérieusement ... et jamais très bien. Les échecs disposent d'une tonne de ressources en ligne, d'une grande communauté en ligne, et vos progrès (ou votre manque de progrès) sont facilement quantifiables. En tant que parfait premier projet d'ultralarning, je me suis fixé un objectif : pourrais-je atteindre un classement Elo de 1100 (voici une explication du Elo - les classement FIDE et le site 2700chess.com) en moins de 100 heures ? Lisez la suite pour le savoir.

Pour commencer

Après un peu plus de recherche, j'ai défini l'objectif comme suit. Pourrais-je obtenir un classement Elo de 1100 dans une partie rapide (30 minutes par camp, assez longtemps pour réfléchir raisonnablement à chaque coup) ? J'ai réparti la tâche sur quatre mois. Donc 25 heures par mois sur une période de quatre mois - facilement réalisable en soirée et le week-end en travaillant de jour.

Qu'est-ce que je savais des échecs au début du projet ? La notation des différentes cases ? Non. Les jeux tactiques communs ? Non. Les ouvertures classiques ? Je n'en avais aucune idée. Mais je savais ce qui suit :

* Les règles de base (comment installer l'échiquier, comment toutes les pièces peuvent se déplacer, le fait que les Blancs se déplacent en premier)

* La valeur relative de toutes les pièces (très approximative)

* Les checkmates de base possibles.

* L'importance de développer les pièces au début du jeu.

Le premier principe de tout projet d'ultralarning est ce que Scott appelle le metalearning- apprendre à apprendre. Cela semble super évident, mais soyez honnête - combien de fois vous êtes-vous plongé dans l'apprentissage de quelque chose en utilisant une ressource qui est juste facile d'accès plutôt qu'optimale ?

Scott conseille d'utiliser 10 % du temps du projet pour identifier les différentes choses à apprendre et pour repérer les blocages. C'est beaucoup de temps. Cela semble évident, mais croyez-moi - ce n'est pas simple à faire. Ainsi, par exemple, si vous voulez apprendre à parler une langue étrangère, il ne serait pas judicieux de commencer à apprendre la grammaire avant le vocabulaire !

Quels sont donc les domaines les plus importants aux échecs ? Sans ordre particulier, voici la liste que j'ai établie :

1. Ouverture - il existe une variété d'ouvertures possibles aux échecs qui ont été largement étudiées au fil des ans. Votre jeu d'ouverture dépend énormément du fait que vous soyez blanc ou noir. Un bon joueur d'échecs a mémorisé un grand nombre d'ouvertures.

2. Stratégie - évaluer les positions et fixer des objectifs et des plans à long terme pour le jeu futur

3. Tactique - une séquence de mouvements à court terme qui limite la marge de manœuvre de votre adversaire, ce qui se traduit souvent par un gain matériel. Ces possibilités se trouvent généralement dans ce que l'on appelle le milieu de jeu (c'est-à-dire après les ouvertures et avant la fin du jeu).

4. Fin de partie - la fin du jeu, lorsque généralement il ne reste que peu de pièces sur le plateau. La ligne entre le milieu de jeu et la fin de jeu est légèrement floue - cependant, les pions et le roi deviennent généralement beaucoup plus puissants à ce stade du jeu.

Quelles sont donc les compétences les plus importantes à acquérir pour obtenir un classement Elo de 1100 ? Après un certain nombre de recherches en ligne, le consensus semble être atteint :

* Pour les joueurs d'échecs débutants, la partie est gagnée ou perdue dans le milieu de jeu. La meilleure façon de s'améliorer dans ce domaine est d'utiliser des tactiques, des tactiques et encore des tactiques.

* Au-delà de l'apprentissage de quelques ouvertures de base, il était inutile d'apprendre des positions/théories sur les ouvertures en profondeur

* Il était beaucoup plus important d'apprendre les fins de partie que les ouvertures. L'étude des fins de partie n'était pas seulement utile pour la fin de partie elle-même, mais pouvait également améliorer votre jeu dans le milieu de partie.

* Lorsque vous jouez, jouez des parties de longue durée avec très peu de contraintes de temps, et réfléchissez bien à chaque partie. Les parties en blitz sont beaucoup plus difficiles parce que vous n'avez pas beaucoup de temps pour réfléchir.

J'ai décidé d'utiliser le site web d'échecs, Chess.com, comme ma principale ressource. Ce site propose une multitude de leçons, de tactiques et de parties à la demande. C'était un choix facile - c'est de loin la ressource la plus complète sur les échecs.

Et ce fut ma première et plus grande erreur dans ce projet d'échecs ultralearning (je vous avais dit que le metalearning était important). J'étais tellement aveuglé par la référence constante à la tactique que j'ai négligé l'importance d'améliorer la stratégie. J'étais convaincu que plus je m'améliorais en tactique, plus la stratégie devenait évidente - et n'était donc pas importante pour obtenir un classement Elo de 1100. J'y reviendrai plus tard.

1. Tactiques

J'ai donc commencé mon entraînement ultralearning avec des tactiques, des tactiques, et encore des tactiques sur chess.com. La principale compétence sous-jacente aux échecs est la reconnaissance des formes - plus vous avez vu et résolu d'exemples, meilleure est la reconnaissance des formes. Cela correspond au principe de l'exercice d'ultralearning : choisissez la compétence qui constitue le plus gros obstacle à votre amélioration et pratiquez-la encore et encore.

Dans le cas présent, j'ai poussé ce principe encore plus loin. Les puzzles tactiques sur chess.com sont utilement divisés en différentes catégories qui représentent différents motifs tactiques.

Par exemple, il y a "le clouage" (quand une pièce en défense ne peut pas bouger, car elle exposerait une pièce plus précieuse derrière elle), la fourchette (quand une seule pièce effectue deux attaques directes simultanément, ce qui entraîne généralement une perte matérielle pour le défenseur), et bien d'autres encore.

Pour accélérer ma capacité à reconnaître les motifs, je me suis entraîné à la tactique pour chaque motif séparément, puis je me suis testé dans un examen noté avec tous les motifs présents. J'ai fait cela plusieurs fois. Ici, j'ai également utilisé un autre principe ultralearning - la rétention - en pratiquant un motif particulier encore et encore, presque au-delà de ce qui semble nécessaire pour cimenter réellement la reconnaissance des motifs dans mon esprit. J'ai fini par obtenir une note tactique de 1510 sur chess.com.

2. Fin de partie

Parallèlement à cela, j'ai également commencé à travailler sur la fin du jeu. Après des recherches exhaustives en ligne, le consensus semblait être la meilleure ressource sur les fins de partie : "Silman's Complete Endgame Course" par le maître international Jeremy Silman.

Ce qui est vraiment génial avec ce livre, c'est qu'il détaille les techniques que vous devez connaître en fonction de votre niveau aux échecs. Pour les débutants (qu'il définit comme ayant un classement Elo de 1100 et moins), il passe en revue quelques mats de base, des conseils sur les combinaisons de pièces qui peuvent conduire à un échec et mat en fin de partie, et quelques idées un peu plus complexes sur l'utilisation efficace des rois/pions.

Cela souligne l'importance d'avoir des ressources efficaces sur un projet d'ultralearning - j'aurais pu passer beaucoup de temps à étudier toutes les subtilités de la fin de partie, mais cela n'aurait pas été pertinent pour le niveau que j'essayais d'atteindre. Par conséquent, mon étude de la fin de partie n'a pris que six heures environ.

3. Stratégie

A mi-parcours du projet (50 heures plus tard), je me sentais assez confiant. Mon travail sur la tactique s'améliorait beaucoup, et je sentais que les idées de base de la fin de partie étaient réglées.

Cependant, quelques parties occasionnelles avec des amis sans entraînement formel aux échecs m'ont permis de vérifier la réalité. Dans certaines parties, tout semblait se mettre en place et je gagnais facilement. Dans d'autres parties, j'ai beaucoup perdu. Pourquoi cette variation, me suis-je demandé.

Un autre des principes de l'ultralearning était nécessaire, l'expérimentation. J'ai aussi réalisé que j'étais très mauvais pour anticiper les plans de mon adversaire. En y réfléchissant, l'une des caractéristiques des puzzles tactiques est que l'on se retrouve toujours dans une situation où l'on a un avantage. Il s'agit donc de trouver la combinaison magique de mouvements qui vous donne l'avantage.

J'ai progressivement réalisé que j'avais complètement négligé un élément crucial de la boîte à outils des joueurs d'échecs : la stratégie. Mais par où commencer ? Il n'y a pas de conseils de stratégie en ligne qui soient sans fin, et pour la plupart d'entre eux, je n'ai pas jugé pertinent d'obtenir une note Elo de 1100. Après de nombreuses recherches, j'ai découvert ce billet de blog sur chess.com qui semblait avoir une excellente vue d'ensemble des idées stratégiques clés pour les débutants.

Par conséquent, au cours du troisième mois, j'ai travaillé sur les différentes idées et vidéos contenues dans ce post - y compris des idées sur le bon jeu positionnel, la structure des pions, la création d'un plan, la sécurité du roi et d'autres techniques. Je me suis fait une nouvelle idée de la différence entre stratégie et tactique. J'ai découvert que les tactiques ont tendance à se présenter lorsque vous êtes en bonne position stratégique et moins lorsque vous êtes en mauvaise position. Ou en une phrase succincte : la tactique est au service de la stratégie.

L'exercice de loin le plus percutant était de jouer contre un ordinateur sans dame (voir ici). L'ordinateur joue toujours le coup parfait, quelle que soit sa position. Croyez-moi quand je vous dis que gagner cette partie est plus difficile qu'il n'y paraît ! L'un des avantages de cet exercice est le retour d'information instantané que vous obtenez (le retour d'information est l'un des autres principes de l'ultralearning). Dès que vous effectuez un mauvais coup, vous pouvez voir votre score plonger. Il m'a fallu un temps étonnamment long avant de pouvoir battre l'ordinateur de façon constante.

4. Jouer à des jeux, faire des parties

Ainsi, au début du quatrième mois (75 heures de passées, 25 heures à faire), je n'avais toujours aucune idée des chances que j'avais de réaliser mon objectif.

Comme un sprint final vers la ligne d'arrivée, j'ai passé le temps restant à jouer des parties d'échecs rapides (30 minutes par camp) pour essayer de pousser mon score au-dessus de 1100. Chess.com dispose d'une fonctionnalité d'analyse fantastique - j'ai essayé de passer au moins 15 minutes après la fin de chaque partie à examiner ce que j'ai fait de mal, à noter les principales erreurs et à réfléchir à la manière de les éviter à l'avenir.

Et la ligne de pointage est ...

Alors, suis-je arrivé à une note Elo de 1100 ? Pas tout à fait, mais j'en étais très proche. 1093 était ma note finale. Quelques réflexions finales :

* J'ai vraiment apprécié mon premier projet d'ultraleaning. Il y a quelque chose d'immensément satisfaisant à apprendre quelque chose de complètement différent à partir de rien. J'ai également développé une nouvelle appréciation du jeu d'échecs. C'est facile de commencer à apprendre mais très difficile à maîtriser - je vois comment cela peut devenir infiniment fascinant.

* J'aurais dû consacrer plus de temps à la partie "Metalearning" du projet dès le début. Si j'avais réalisé plus tôt l'importance de la stratégie, j'aurais certainement changé l'ordre dans lequel j'ai appris les choses et peut-être appris plus efficacement.

* On m'a constamment rappelé l'importance de la concentration (un autre principe d'ultraleaning). Avec le recul, j'ai si peu accompli lorsque j'étais distrait ou fatigué qu'il était presque inutile de continuer. Si je n'avais fait de l'ultraleaning que lorsque j'étais super concentré, j'aurais peut-être accompli beaucoup plus de choses !